在20世紀80年代,蘇聯的雌鹿(Hind)直升機是世界上最先進的直升機之一,它的裝甲厚重、火力強悍,而且飛的還相當快(1975年,一架修改的Mi-24創下時速368公里的世界紀錄)。在阿富汗戰爭期間,有著「空中魔鬼」的威名。美國評估,當時的AH-1眼鏡蛇直升機要是在戰場上與雌鹿遭遇時,也沒有把握能夠取勝。因此西方情報部門迫切需竊取Mi-24的性能機密。

1978年,利比亞與查德發生長期戰爭,雙方打的僵持不下,利比亞有蘇聯軍備,而查德得到法國的支援。1986年2月16日,法國戰機轟炸利比亞空軍控制的瓦迪杜姆機場(Ouadi Doum),利比亞守軍放棄機場,有些裝備遺棄來不及毀壞,其中就包括Mi-24雌鹿直升機。

美國中央情報局在確認一架Mi-24確實存在於機場附近後,他們立即擬定出偷走直升機的行動計畫,計畫大綱就是派出改裝的CH-47 奇努克(Chinooks)重型直升機來吊運,由美國陸軍第160特種作戰隊來執行。為了確保行動成功,他們在新墨西哥州的乾燥的沙漠進行各種練習,CH-47經過強度修改,使它能夠承受的著Mi-24的重量。

在練習期間,CH-47要吊運6個大型的儲水槽,以模擬Mi-24,然後,奇努克要在夜間飛行,並且飛往前方支援基地以進行兩次加油。在完成儲水槽的模擬後,又再進行吊運一個類似於雌鹿的實際機身實驗,再次證明了行動是可行的。

1987年5月21日,代號「希望山三號」(Mount Hope III)的行動命令從橢圓形辦公室傳下來,C-5重型運輸機裝載2架CH-47首先飛往德國,代號「粉筆1號」(Chalk1)的CH-47負責吊運前的準備工作,上頭有許多人員;代號「粉筆2號」(Chalk2)的CH-47負責實際吊運,上頭只有飛行員。在一切就緒後,飛往查德南部的恩賈梅納機場(N'Djamena International Airport)。

法國也支持這項行動,派出幻象F1戰鬥機提供護航,也派出一架C-130戰術運輸機來提供前方前進基地,提供臨時加油站點。

6月10日抵達恩賈梅納後,160的夜行者們從龐大的C-5運輸機卸下了兩架CH-47。隔天,粉筆1號與2號在黑暗的掩護下飛行超過500浬(926公里),然後粉筆1號在黎明時分先抵達瓦迪杜姆機場,降下特戰人員與地勤人員,以確保機場安全,他們找到了這架雌鹿,還移除了的主旋槳,以方便運輸。

當粉筆1號完成準備工作後,粉筆2號立即飛抵雌鹿上方,他們訓練有素的完成纜繩固定的工作,立即回到粉筆1號機上脫離,而粉筆2號吊掛著雌鹿,也沉甸甸的返回。

然而,在??康?個加油點時,一場意外的沙暴差點使任務失敗,有一段時間,粉筆2號幾乎零的能見度下飛行,所幸最後仍然成功的回到恩賈梅納,3架直升機都成功的裝入C-5運輸機裡,並在36小時內回到美國。

美國就此得知了關係Mi-24的一切,包括它的武裝配備,機砲射速,以及飛行特點,這對於美國日後設計新直升機幫助很大。如果美國軍方在未來,又需要外再次搶奪一架直升機,那麼第160特種部隊仍是不二人選。

文章來源:Operation Mount Hope III: That time U.S. used MH-47D Chinooks helicopter to steal a Russian Mil Mi-25 “Hind-D” helicopter

(中時電子報)

#Mi-24 #查德 #利比亞 #CH-47