美軍最近開始對F-35戰機第4批次(Block 4)升級型進行測試,做為其持續發展與交付的遠程劃C2D2(Continuous Capability Development and Delivery)的一部份,此一計劃將使F-35這種多用途戰機在未來可以持續容納新武器、新隱形材料、新的傳感器與導引技術。五角大廈認為,經過新的技術更新,F-35可以一直服役到2070年還能維持空中優勢。

據《權威戰士》報導,F-35的第4批次已開始進行早期測試,同時開發新軟體及整合武器系統,這種新的升級型將能大幅提升F-35攻擊能力。新版本測試預計在2020年代初期完成,它將配置長程精確制導武器,如第2版小直徑炸彈(Small Diameter Bomb II),並整合電腦控制的防止地面撞擊技術。

美空軍技術與後勤助理部長羅波(Will Roper)表示,五角大廈的武器開發商目前已經有項共識,他們認為F-35是目前全球最強大的5代戰機,但是於俄羅斯和中國同樣也在發展5代戰機,美國要維持優勢將愈來愈難。第4批次對F-35戰機未來的現代化非常重要,目前空軍已確定其發展策略。其中包括各種任務擴增技術,大部份都屬於新軟體開發。愛德華空軍基地F-35測試總監塔克漢密爾頓(Tucker Hamilton)說,如果不積級改進F-35的戰力,美軍的優勢將很快就會喪失。

美國新開發的小直徑導彈炸彈具備電漿噴射技術,以穿透裝甲或防護掩體再攻擊內部的人員與武器。圖為第1版小直徑炸彈穿透掩體攻擊掩體內戰機的連續畫面。(圖/美國空軍)
美國新開發的小直徑導彈炸彈具備電漿噴射技術,以穿透裝甲或防護掩體再攻擊內部的人員與武器。圖為第1版小直徑炸彈穿透掩體攻擊掩體內戰機的連續畫面。(圖/美國空軍)
圖為第1版小直徑炸彈穿透掩體攻擊掩體內戰機的連續畫面。(圖/美國空軍)
圖為第1版小直徑炸彈穿透掩體攻擊掩體內戰機的連續畫面。(圖/美國空軍)

報導指出,第2版小直徑炸彈是F-35第4批次的關鍵,它是一種全新的空投武器,可以在各種天氣條件下摧毀40英里內的移動目標。過去的GPS和雷射導引武器都是用在固定或靜止目標上,目前使用的GBU-54雷射制導炸彈可以對付移動目標,但雷射導引容易因天候影響準確性,SDB II使用雙向雙頻數據鏈可完全不受天候影響,還能在飛行中隨時改變目標或調整目標位置。

雷神公司的開發人員說,SDB II的關鍵技術是一種「三模式」導引技術,它包括毫米波雷達、熱成像紅外制導和半主動雷射導引技術。這三種模式通常不會一起使用,整合後可以各自發揮長處。SBD II同時使用雙向Link 16和UHF數據鏈,也具備追踪飛行目標的能力。

此外,SBD II炸彈重量比一般空投炸彈輕,只有208磅(94.3公斤),F-35內部彈倉可以裝置8枚。其中炸藥部105磅(47.6公斤)具有電漿噴射(plasma-jet)技術,可以穿透敵方裝甲,加上它具備分辨目標的能力,因此可以在車隊中識別裝甲車、船迫或輪式車輛進行針對性攻擊。

空軍官員表示,至於自動地面防撞系統(Auto-Ground Collision Avoidance System),將於明年開始進行整合。這項先前已使用在數位化F-16戰機上的技術,以電腦計算飛行軌跡與地面、地形可能造成碰撞的路徑並自動避開它。

文章來源:Locked and Loaded: How the F-35 Will Dominate the Skies Until 2070

(中時電子報)

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