國防部已於2月27日正式向美方提交發價申請書,購置66架F-16V戰機。每架單價約在7000萬到9000萬美元,並包含新機隊的人員訓練、兩年整體後勤與相關新型空對空、空對地彈藥等?!刚麄€的採購成本將高達70到80億美元,將近我國防部目前年度軍事投資預算的3倍,就算分成10年編列,每年也都會占用軍事投資預算的1/4強,勢必嚴重排擠原已規畫的建軍整備計畫」。美方透露蔡政府正規畫動用特別預算,來支付這筆軍購案至少大半的金額需求。如此或可以改善其他建軍案的壓力。

本案去年空軍就已提出,總統一直未予批准,應該是時機不宜吧!現在同意此龐大的軍購案,外人直覺的反應就是蔡總統另有多重圖謀:判斷一,是她希望選前訪美時以此購案為見面禮,俾獲得美國的加持,以爭取較多選票;其二是購買此批戰機加強東部防空戰力,以反制繞飛台灣東部威脅安全的共軍戰機,俾讓全民體會她護台衛台的決心,更藉此激起不惜「舉帚求戰」的義和團精神,使轉化為選票,一切都是因為選舉要到了!

但是就空軍來說,只要能獲得同意,就有生機。至於還有人說太貴,被當作凱子,想想現在的台灣還有資格挑三揀四嗎?

這批F-16V主要是遞補已步入壽命終點的F-5E/F戰機,一個聯隊的兵力能夠補齊,對台灣整體防空關係相當重大。尤其對空軍後續兵力的接續,更是關鍵。因為幻象戰機如不作壽中大修、功能提升,15年或許更短後就已接近其壽命終點,必須汰除;而此次性能提升的F-16A/B雖增加對機體生銹部分予以處理,但對最重要的起落架、發動機和機體結構均未作徹底檢測換新,因此就算再延用20年,恐怕也要尋求替代兵力。那麼此次新購的戰機將或是唯一的籌碼,所以這批新機採購有其特殊的意義。如果不買,20年後又將重蹈當年無機可用的覆轍。

空軍司令部說,是因應當前敵情威脅、審慎評估未來作戰需求,所以向美方提出新式戰機採購需求。近來也有一些人認為防空飛彈可以取代戰機,而不應再耗費鉅資購置戰機。事實上在上世紀的越戰、沙漠風暴作戰都證實防空飛彈並不能完全取代戰機。越戰後期的後衛作戰期間,即使在最猛烈的美軍空中攻擊下,北越仍然是戰機與飛彈同區並用,讓美軍防不勝防。未來的防空作戰必然是在一個集合太空、空中、地(海)面的作戰空間,整合衛星、反隱形與超海平面各型雷達、電磁波頻譜裝備、光電波信號裝備等於一體的偵感體系,統合運用最有效兵力,才是正途,此間沒有任何捷徑可走。(作者為海軍退役中將)

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